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Las necesidades nutricionales del niño

La alimentación juega un papel muy importante durante los primeros años de vida del niño, ya que le asegura un crecimiento y un desarrollo adecuado y, además, le ayuda a prevenir trastornos y enfermedades.

 

El organismo infantil necesita, para funcionar correctamente, cinco nutrientes esenciales:

- Las proteínas: son sustancias indispensables para la formación y el desarrollo del organismo, así como para la regeneración de los tejidos. Se encuentran en los alimentos de origen animal (carne, pescado, huevos, leche y sus derivados), y en los de origen vegetal (guisantes, judías, lentejas, etc.).

Deben suponer, aproximadamente, un 12 por ciento del consumo energético diario del niño.

 

- Los hidratos de carbono: constituyen la principal fuente de energía del organismo. Se dividen en simples y complejos: los primeros actúan de forma inmediata, reponiendo rápidamente la carga energética (azúcar, miel, leche y fruta); los segundos proporcionan energía a más largo plazo (cereales, patatas, legumbres, castañas, etc.)

Su aporte debe ser muy importante, un 60 por ciento (10 por ciento, simples y 50 por ciento, complejos) de la necesidad energética diaria.

 

- Las vitaminas: sirven para regular y coordinar la actividad de todas las células. La vitamina A es necesaria para la visión, la piel, el crecimiento y la circulación. La vitamina C ayuda a potenciar las defensas del organismo, y las del grupo B son muy valiosas para el sistema nervioso.

Las vitaminas se hallan presentes en casi todos los grupos de alimentos : el pescado, la carne y los huevos son ricos en vitaminas del grupo B, D, K y PP; la leche y sus derivados y los vegetales, en vitaminas A y B2; los cereales y los frutos secos contienen vitaminas del grupo B1 y PP; y las frutas y las verduras presentan vitaminas A y C.

 

- Las sales minerales: son elementos fundamentales para el organismo por múltiples funciones: el calcio (lácteos, verduras y legumbres) , el fósforo (lácteos, pescados y frutos secos) y el flúor (pescado) sirven para la construcción de los huesos y los dientes; el hierro (carne, huevos, legumbres y verduras) forma los glóbulos rojos de la sangre; el sodio y el potasio (carnes, cereales, verduras y frutas) son beneficiosos para el sistema nervioso, el corazón y los músculos.

 

- Las grasas: son los nutrientes energéticos por excelencia. Participan en la formación del sistema nervioso y de las membranas celulares del cerebro y, además, son indispensables para que el organismo pueda absorber algunas vitaminas (A, D, E y K). Se dividen en dos grupos: grasas saturadas (de origen animal), que se encuentran en la mantequilla, la nata, la carne roja, el queso y el embutido; y grasas no saturadas (de origen vegetal), presentes en el aceite de oliva, algunas carnes blancas y ciertos pescados .

Deben representar alrededor del 25-30 por ciento del consumo energético diario (20 por ciento, grasas no saturadas y 10 por ciento, saturadas).

 

Una alimentación equilibrada debe incluir estas sustancias a diario, y en cada una de las comidas. He aquí las cantidades diarias recomendadas de estos nutrientes (por cada Kilogramo de peso del niño), en función de la edad:

 

Edad

Energía
(Kcal)

Proteínas
(gramos)

Carbohidratos
(gramos)

Vitamina B
(miligramos)

Vitamina C
(miligramos)

0-6 meses

115/kg.

1,9 kg.

6-12/kg.

0,3

20

6-12 meses

105/kg.

1,7 kg.

6-12/kg.

0,3

20

1-3 años

90/kg.

15

6-12/kg.

0,5

20

Edad

Vitamina D 
(microgramos)

Hierro
(miligramos)

Calcio
(miligramos)

Fósforo
(miligramos)

Grasas
(gramos)

0-6 meses

10

6

360

240

3-4/kg.

6-12 meses

10

6

600

360

3-4/kg.

1-3 años

10

7

600

600

3-4/kg.

 

Cada alimento tiene una función concreta y aporta principios nutritivos muy específicos. Aprender a combinar los alimentos y establecer unos esquemas de alimentación correctos, es fundamental para el desarrollo y la salud del niño.

La siguiente tabla muestra un ejemplo de la dieta diaria que debe seguir el pequeño:

 

Comida

Primer Día

Segundo Día

Tercer Día

Desayuno

Leche con cereales o galletas

Fruta, rebanada de pan tostado o galletas y leche

Leche con cereales o galletas

Comida

Pasta con salsa de tomate y pollo, fruta y agua

Puré de verdura, pescado con zanahoria y zumo de fruta

Verdura con carne, plátano o yogur y agua

Merienda

Yogur con fruta rallada y galletas

Leche, galletas y fruta

Leche con tostadas y fruta

Cena

Sémola de trigo, queso, fruta rallada o zumo de fruta

Pescado al vapor con verdura, fruta rallada y agua

Carne al vapor, puré de patatas y calabacín y zumo de frutas