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CONSEILS

Les besoins nutritionnels de l’enfant

L’alimentation joue un rôle clé dans les premières années de vie de l’enfant, car elle garantit une croissance et un développement personnel appropriés, et contribue à prévenir certains troubles et maladies.

Pour fonctionner, l’organisme de l’enfant a besoin de cinq nutriments essentiels :

- Les protéines : ce sont des substances indispensables pour la formation et le développement de l’organisme ainsi que pour la régénération des tissus. Elles se trouvent dans les aliments d’origine animale (viande, poisson, œufs, lait et dérivés) et dans ceux d’origine végétale (petits pois, haricots, lentilles, etc.).

Elles doivent représenter environ 12 pour cent de la consommation énergétique quotidienne de l’enfant.

- Les hydrates de carbone : ils sont la principale source d’énergie de l’organisme. Ils sont divisés en simples et complexes : les premiers agissent immédiatement en remplaçant rapidement la charge énergétique (sucre, miel, lait et fruit) ; les secondes apportent de l’énergie à plus long terme (céréales, pommes de terre, légumineuses, châtaignes, etc.)

Leur apport doit être très important : 60 pour cent (10 pour cent de simples et 50 pour cent de complexes) des besoins énergétiques quotidiens.

- Les vitamines : elles servent à réguler et à coordonner l'activité de toutes les cellules. La vitamine A est nécessaire pour la vue, la peau, la croissance et la circulation. La vitamine C aide à renforcer les défenses de l’organisme, et celles du groupe B son très utiles pour le système nerveux.

Les vitamines sont présentes dans presque tous les groupes d’aliments : le poisson, la viande et les œufs sont riches en vitamines des groupes B, D, K et PP ; le lait et dérivés et les végétaux sont riches en vitamines A et B2 ; les céréales et les fruits secs contiennent des vitamines du groupes B1 et PP ; et les fruits et légumes sont riches en vitamines A et C.

- Les sels minéraux : ce sont des éléments fondamentaux pour l’organisme, et servent à différentes fonctions : le calcium (produits laitiers, légumes et légumineuses), le phosphore (produits laitiers, poissons et fruits secs) et le fluor (poisson) servent dans la construction des os et des dents ; le fer (viande, œuf, légumineuses et légumes) forme les globules rouges du sang ; le sodium et le potassium (viandes, céréales, légumes et fruits) sont bénéfiques pour le système nerveux, le cœur et les muscles.

- Les graisses : ce sont les nutriments énergétiques par excellence. Elles participent à la formation du système nerveux et des membranes cellulaires du cerveau, et sont aussi indispensables pour que l’organisme soit capable d’absorber certaines vitamines (A, D, E et K). Elles sont divisées en deux groupes : graisses saturées (d’origine animale), qui se trouvent dans le beurre, la crème, la viande rouge, le fromage et la charcuterie ; et les graisses non saturées (d’origine végétale), présentes dans l’huile d’olive, certaines viandes blanches et certains poissons.

Elles doivent représenter environ 25-30 pour cent de la consommation énergétique quotidienne (20 pour cent de graisses non saturées, et 10 pour cent de graisses saturées).

Une alimentation équilibrée doit inclure ces substances tous les jours, et dans chacune de ces doses. Voici les quantités quotidiennes recommandées de ces nutriments (pour chaque kilo de poids de l’enfant), en fonction de l’âge :

Âge

Énergie
(Kcal)

Protéines
(grammes)

Hydrates de carbone
(grammes)

Vitamine B
(milligrammes)

Vitamine C
(milligrammes)

0-6 mois

115/kg.

1,9 kg.

6-12/kg.

0,3

20

6-12 mois

105/kg.

1,7 kg.

6-12/kg.

0,3

20

1-3 ans

90/kg.

15

6-12/kg.

0,5

20

Âge

Vitamine D 
(microgrammes)

Fer
(milligrammes)

Calcium
(milligrammes)

Phosphore
(milligrammes)

Graisses
(grammes)

0-6 mois

10

6

360

240

3-4/kg.

6-12 mois

10

6

600

360

3-4/kg.

1-3 ans

10

7

600

600

3-4/kg.

 

Chaque aliment a une fonction concrète et apporte des principes nutritifs très spécifiques. Apprendre à combiner les aliments et établir des schémas d’alimentation corrects est essentiel pour le développement et la santé de l’enfant.

Le tableau suivant montre un exemple du régime quotidien que doit suivre l’enfant:

Midi

Premier jour

Deuxième jour

Troisième jour

Petit-déjeuner

Lait avec céréales ou biscuits

Fruit, tranche de pain grillé ou biscuits et lait

Lait avec céréales ou biscuits

Midi

Pâtes à la sauce tomate et poulet, fruit et eau

Purée de légumes, poisson avec carotte et jus de fruits

Légumes avec viande, banane ou yaourt et eau

Goûter

Yaourt avec fruit râpées et biscuits

Lait, biscuits et fruits

Lait avec pain grillé et fruit

Soir

Semoule de blé, fromage, fruit râpé ou jus de fruit

Poisson à la vapeur avec légume, fruit râpé et eau

Viande à la vapeur, purée de pomme de terre et courgette, et jus de fruits